Tuesday, May 20, 2014

My Impression of the movie "SIN CITY"




I recently saw "Sin City" in its entirety for the first time. It only took me about 10 years to finally catch it. I had always been seduced by its peculiar imagery but for some reason, I had never taken the time to see it... I'm very glad I finally did!

There will be no spoilers here because I'm not going to dwell on the plot. Trying to distill Sin City to a few plot points would be like telling someone what Kubrick's "2001" was about. Don't get me wrong, I'm not placing Sin City in that category, I'm just saying that for me it was more about the amazing visual experience than about the actual plot.

I don't have the graphic novel it is based on as a reference either since I haven't seen it, but I suspect this movie is as close to its originating source as they come - more so than even "300," or "Watchmen," to name a couple in the same vein.


Dramatic, almost operatic points of view are a staple of graphic novel style.


Suffice it to say that the movie has a few seemingly independent stories told out of sequence (a la Tarantino, whose influence is not only palpable but actually credited) that end up interweaving with each other as they unravel.

The common denominator is this seedy, hell-like, perpetually dark setting in which it all takes place - a world where corruption, murder, and horror are the commodities traded by the powerful, as society's outcasts are all but helpless insects beneath evil's iron boots.


The dark, seedy underbelly of Sin City, where there is no light, no hope, just blight!


That is, until those outcasts decide to rebel. Then all hell breaks loose.

Much of the dialogue (as well as the visual style) or, rather, monologue, is a homage to the old noire and pulp novels/movies that obviously served as its inspiration. In that sense, the effect is at times moody and others downright comical - I would rather believe that the Directors: Rodríguez, Miller (original auteur), and Tarantino did as they continue to do and pay homage by going deliberately overboard in their imitations. Don't try to take things too seriously here or you will be disappointed. 

What blew me away, however, was the overall visual style - almost completely computerized - which not only pays an amazing tribute to graphic novels (used to be called comics) but delivers an awesome emotional and visceral impact on the mind. And THAT, my friends, to ME, is the whole purpose of movies.



Mickey Rourke's character pulls you in with dashes or color, horror, violence, and vulnerability.

The use of heavy, HEAVY, contrast - exalting noire to its limits - with carefully orchestrated dashes of color: whites, reds, and, ugh! YELLOWs makes for a mind thrashing, stomach churning experience. 

I don't dig the horror genre nor slasher films - I find them boring and predictable, with nothing but gore thrown like gratuitous pornographic humping. But I love thrillers, and Sin City takes the thriller genre, and turns it on its head by adding splatters of cinematic horror at just the right moments...

In a world that is drowning in horror, you have to be totally, overwhelmingly horrific to lift the eyebrows of the characters that were born sloshing in it.


To me, Mickey Rourke steals the show. Portraying a character that somewhat anticipates his turn in "The Wrestler," an anti-hero, horrifying but with a warm heart hidden beneath the tough leather, he becomes the emotional center of the whole show. He is driven, relentless, almost maniacal, but at the same time vulnerable and confused.

Bruce Willis, Benicio Del Toro, Clive Owen, the late-great Michael Clarke Duncan, Rutger Hauer, are highlights in the testosterone department - their faces mostly deformed, distorted, and transformed into comic (oops, sorry) graphic novel form. But none of them come close to the way Rourke becomes a Frankenstein-like monster you dread but feel pity for. The definition of pathos!


One of Rourke's scenes where he becomes human to the point of displaying tenderness.


Elijah Wood plays "Kevin," one of the most chilling villains I have EVER seen, no small feat, except maybe for maybe Nick Stahls "Yellow Bastard" from this same movie. To have a great villain, we all know, is vital to a thriller's success. Two have two awesome villains is a major cinematic accomplishment!


Hitchcock would be proud... Or extremely upset at the portrayal of this modern day, geeky, monster!






To take two wimpy actors like Wood and Stahls and transform them into the stuff nightmares are made of is amazing. Stahls was heavily "made up" for his character, but Wood is just the opposite, no masks or heavy make up, just a couple of geeky eyeglasses, and a Charlie Brown style nerdy shirt. The contrast between his looks and the nauseating horrors he delivers is out of this world.



I had seen this character briefly years ago, yet when I watched last night I still felt repulsed, scared!

The women in the film, Rosario Dawson, Carla Gugino, Jessica Alba (nothing but a prop in this one), etc, as per the noire genre, play the vixens, mostly scantily clad, sometimes packing heat.

You have to recognize Rodriguez' ability to paint his female form with stunning sensuality as well as lurid kinkiness (latinoooo!). The BDSM and fetichism imagery is way overboard (heck, the whole movie is) to the point of being laughable, but you can't help being riveted by what you see. 

Carla Gugino is too hot for words in this noire portrait - a tribute to erotic photography



These are not fragile girls but nasty, powerful, albeit exploited, women. But when it comes down to their bare bones characterization, they are whores, virgins, victims, and temptresses all at once.



Rosario Dawson - I didn't upload her fishnet, corset, black leather, whip-toting photo in order to be... subtle...


Beautiful use of color and composition - a precursor to "300"
but much bolder in its style and presentation in my opinion.
I think she needs a pack of Chubs!

A composition reminiscent of the "American Beauty" roses scene. The camera pulls out to reveal 
that the bed is heart shaped surrounded by dark, dreary, dungeon-like walls.




















If you remember this character, you
are a Latino born in the early 60's!








Much of this imagery owes a lot to the lurid adult comics and "photo novelas" or photo graphic novels of the 70's that were so popular in Mexico, and I'm sure Rodríguez dipped his inspiration into that bloody (and hilarious) memory pool!


Hey, the marketing wizards at DC saw
the booming Hispanic market early on!


"Blue Demon was concerned. He had gone to his good friend's wedding 
and found that the bride lay dying in her virgin bedroom."

Virgin bedroom??? Hey, WTF, Mexicans were way ahead of the trend of Wrestling stars 
becoming movie heroes! Eat your heart out, Dwayne Johnson!!!


Like with any symphony, there are moments when the pace slows down or the action is not as compelling as the rest, but hey, the movie I believe merits a closer study and, above all, my utter respect and admiration for truly taking the film medium to a higher level. 

Many filmmakers love to emulate the classics like Hitchcock or Kubrick. But what made THEM great was innovation - pushing the boundaries of cinema, taking storytelling to new heights, and using technology and the tools of the movie trade to manipulate the public, reach into their hearts and minds, and take them inside a whole new world - beautiful or horrible. Miller, Rodríguez, and Tarantino accomplished that and more with this movie.




I'm glad I finally took the time to see it... Hmm, will probably see it again tonight!

- Roscoe

Monday, March 3, 2014

¿SE PUEDE SALVAR A PUERTO RICO?

Muchos años han transcurrido desde que paladines de la justicia y la igualdad como Ernesto Ramos Antonini se echaron la carga encima de tratar de salvar a su amada Isla del agarre asfixiante de la corrupción, el capital absentista y el dominio de la oligarquía.

Ramos logró muchísimos avances en el área de justicia social logrando desde la Legislatura de Puerto Rico leyes que limitaran los poderes de los grandes intereses y le dieran oportunidades a la clase trabajadora y los menos privilegiados. De hecho, me atrevo a decir que logró eliminar el hambre en Puerto Rico y eventualmente crear lo que hoy llamamos "clase media."

El problema es que en el camino, luego de sus enormes logros y los de otros hombres que laboraron por el Pueblo junto a él, se perdió el norte y se desvirtuó su propósito original.

Hoy la clase media está asediada por los altos costos, la reducción en valor de sus propiedades y la carencia de oportunidades de empleo digno. La desdichada clase política de Puerto Rico, que a partir de los años '70 cayó en manos de la misma oligarquía en contra de la cual Ramos Antonini prácticamente murió combatiendo, ha sumergido a la Isla en un inodoro de corrupción que me asquea.

Lejos de proteger la clase media que los puso en el poder, los politiqueros actuales le rinden pleitesía a el billete que le pagó sus campañas mediáticas. Los medios masivos cuestan muchísimo y el dinero necesario para pautarse en ellos termina atrapando al político en una rueda de deudas con los que le prestaron = El que tiene tanto dinero para prestar usualmente lo que quiere a cambio es más dinero o mayor poder.

Las migajas que sobren son para aplacar los gritos de los menos afortunados.

Pero hay otra partida de corruptos peores - los que simplemente rompen las leyes para el beneficio de sus panas, de favores o para mantenerse en su puesto burocrático sin que tengan ningún interés en ayudar a la gente.

Y ahí me invade el escepticismo y la desesperanza por no verle salida al entuerto de pillería en que estamos sumidos.

Ejemplo: Departamento de Educación  - donde por años y distintas administraciones de ambos partidos han inmolado a las Escuelas Libres de Música que creó el mismo Ramos Antonini. Primero, apoyando a directores escolares que han permitido desde puntos de drogas hasta la falsificación de récords de asistencia a profesores que ni han pisado los recintos... Si, así como lo estás leyendo, récords electrónicos vía Internet (delito federal) alterados a nivel CENTRAL por amiguitos ocultos y abiertos de los directores.

Mientras tanto, los estudiantes sin maestros porque, claro, de acuerdo a los "records" hay un maestro con asistencia perfecta que jamás ha ido a la escuela a dar un tajo y por lo tanto no puede ser substituido por uno que en realidad quiera trabajar.

¿Que hicieron en el DE con el director criminal? Lo hicieron jefe de todas las Escuelas Especializadas. ¿Que hicieron con el tipo cuando cambió la administración? Lo condecoraron haciéndolo principal de otra escuela... ¿Cómo rayos es que ninguna administración se preocupa por los estudiantes? ¿Cómo es que estos criminales siguen impunes? ---- >> CORRUPCIÓN.

Y ni quiero hablar de tantos "profesores" que están preñando estudiantes, maltratando a otros y otras, "hacking" cuentas de Facebook de sus discípulos, alternado récords, falsificando, etc. etc.

¿Dónde están los maestros honestos? ASUSTADOS. Porque si los corruptos tienen tanto poder, ¿qué crees que le pasaría al que intente decir la verdad?

Si esto está ocurriendo en las aulas donde cientos de estudiantes intentan formarse musicalmente, perdiendo oportunidades y desperdiciando su talento al no contar con maestros realmente interesados en su futuro, ¿cómo podremos construir un país? ¿Qué estará pasando en otras escuelas similares o las tradicionales? (A parte de los miles perdidos de Fondos ARRA, las computadoras desaparecidas y los libros que jamás se llegaron a publicar.)

Yo no creo que haya solución. Pienso que el futuro es tan oscuro que no hay cabida para que se vea la luz. Cualquier intento de mejorar será aplastado como cucaracha por los poderes que desean mantenerse en su pedestal y que mantienen la mediocridad como medida de su éxito.
Estatua de Ramos Antonini frente a la
Escuela Libre de Música de San Juan donde
su condición ha desmejorado a tal nivel que
podría representar un peligro para los estudiantes.

El lograr los cambios que logró Ramos requirió muchísimo sacrificio de su parte en sincronía con un junte de hombres y mujeres brillantes y comprometidos que no creo que sea capaz de ocurrir nuevamente. Los que traten serán triturados a pedazos por el poder del dinero capaz de borrar de la historia a todos los que se les enfrenten.

Entonces, lo que queda es sufrir en silencio, huir buscando algún lugar donde al menos se asome un trato más justo y escribir historias que poca gente jamás leerá simplemente para descargar la ira y el desespero.




Monday, February 17, 2014

DEPRESIÓN Y CHATARRA - DEPRESSION AND JUNK

FOR ENGLISH VERSION SCROLL DOWN!


El año 2013 fue una basura para mí. Digamos que fue una chatarra, como el valor actual de los bonos de Puerto Rico. Esto se refleja en que mis prospectos de trabajo, como los de miles de puertorriqueños han disminuido hasta un punto alarmante. Lo peor de todo es lo que ocurre cuando una mente creativa como la mía que se nutre del trabajo mental se ve estancada por la falta de estímulos y retos - no es cosa fácil.
Ya Puerto Rico comienza a lucir como el Tijuana, Mexico
de las películas.Tijuana ahora mismo luce mejor
que Guayabo, Puerto Rico.

El mal rato se vuelve insoportable cuando me tropiezo con que se me hace casi imposible lograr que mis "representantes" en el gobierno, los "administradores" de turno les interese un pepino lo que yo pueda aportar a mi Pueblo para salir de esta crisis: no consigo que me contesten las llamadas y los pocos que me han atendido no logran pasar la comunicación a aquellos que pueden tomar decisiones.

La  pusilánime subida en el 2012 seguro se debe al gasto relacionado con las campañas políticas.

Yo no quiero dádivas, favores ni mucho menos chanchullos, únicamente ser escuchado y que se me permita ofrecer alternativas desde mi perspectiva única para ayudar a salir de este marasmo en que nos hemos metido TODOS.  Me imagino que como yo, habrá cientos de puertorriqueños que, dado que no son de la élite del liderazgo político-económico del País, no son escuchados...

Tengo un mensaje para los que no nos escuchan:

USTEDES LA CAGARON, ¿QUÉ PUEDEN PERDER AL ABRIR LAS PUERTAS A OTROS PARA BUSCAR SOLUCIONES?

Pero, yo mismo tengo la contestación: Si el Pueblo de Puerto Rico supiera que hay mentes mucho más brillantes que las de los que están en el poder, con ideas nuevas y perspectivas noveles, se revelaría la mediocridad que caracteriza a los que se han entronizado en las esferas del poder político y económico del País.

Y eso es peligroso para los que quieren permanecer ahí, chupando los fondos que haya hasta que no quede nada mientras el resto ya ni tenemos migajas.

Sí, tengo bastante coraje. Sí, he tratado de ser diplomático y servil. Pero me harté con "J." No he sido uno de los que se ha mudado de esta posilga por no querer especular a lo loco. Pero juro que a la menor provocación, me largo.

Ya estoy cansado del culto a la mediocridad que caracteriza a este Pueblo. Eso, más que cualquier otra cosa, es lo que va a llevar a este país a una crisis aun más profunda - hasta el descalabro.

Mientras tanto, cuatro conciertos carísimos se celebraron este fin de semana y todos estuvieron llenos. Aquí llegan artistas que jamás nadie había escuchado y llenan los coliseos de gente con dinero para botar... ¿De dónde rayos sale tanto billete para gastar? ¿De las Becas Pell? ¿De los 25% de cash de cupones? ¿De la economía subterránea? ¿De los múltiples trucos y descuentos de impuestos que gozan los adinerados?

Lo cierto es que, basado en esos números, la única empresa que está generando dinero consistentemente es la INDUSTRIA DEL ENTRETENIMIENTO. Sí, LAS ARTES...

En mi siguiente blog explicaré cómo, si sólo los politiqueros sacaran su cabeza de sus traseros para ver el sol por un momento, se darían cuenta de que a nivel internacional, las artes y el entretenimiento son motores económicos reconocidos y ampliamente estudiados que podrían ser una clave importante en nuestra recuperación como País... Para los tres gatos que quiera escuchar...


ENGLISH VERSION

The year 2013 was a garbage year for me. Let's say it was junk, like the current value of Puerto Rican bonds. This is reflected in the way that my job prospects, like those of thousands of Puerto Ricans, have diminished to an alarming degree. The worst part is what happens when a creative mind such as mine which thrives on mental work becomes stagnant due to lack of stimulation and challenges -it isn't easy.
Puerto Rico is looking more like Hollywood's image of Tijuana,
Mexico. Tijuana, right now is looking like one of the more
well-off neighborhoods in Puerto Rico.

The hard times become more difficult to bear when it becomes nearly impossible to get my "representatives" in government, the current "administrators," to give a hoot about what I can contribute to my country in order to get out of this crisis: I can't get anyone to answer my calls and the few that have don't seem able to pass along the information to those who can make decisions.
The measly increment in 2012 was likely due to political campaign expenditures.
I don't want handouts, favors, and least of all corrupt schemes, I only wish to be heard and that I could be allowed to offer alternatives from my unique perspective in order to help get out of this quagmire in which we have ALL become stuck. I imagine that, like myself, there are hundreds of Puerto Ricans that are not being heard since they're not part of the political-economic elite of this country...

I have a message for those who don't listen:

YOU FUCKED IT UP, WHAT CAN YOU LOSE BY OPENING THE DOORS TO OTHERS IN ORDER TO FIND SOLUTIONS?

But I have the answer to that question: If the People of Puerto Rico realized that there are much more brilliant minds than those who are in power, with new ideas and novel perspectives, it would reveal the mediocrity that characterizes those who have enthroned themselves in the spheres of political and economic power in this country.

And that is dangerous for those who wish to remain there, sucking on whatever funds there are until nothing is left while the rest of us don't even have crumbs.

Yes, I'm very angry. Yes, I've tried to be diplomatic and servile. But I got fed up with an "F." I'm not one of the many that has moved from this slum because I don't wish to speculate blindly. But I swear that I would scram at the least provocation.

I'm tired of the cult of mediocrity that characterizes this country. That, more than anything else is what is going to drag this country to an ever deeper crisis - towards disaster.

In the meantime, four very expensive concerts were held this weekend and they were all full. Artists arrive here that nobody has ever heard of and they fill stadiums with people with money to burn... Where the hell does so much money to spend come from? From Pell Grants? From the 25% cash allowed from Food Stamps? From the underground economy? From the many tricks and tax discounts that the well-off enjoy?

The truth is that, based on those numbers, the only enterprise that is generating money consistently is the ENTERTAINMENT INDUSTRY. Yes, THE ARTS...

In my next blog I will explain how, if only the politicians would pull their heads out of their asses to see the sun for a moment, they would realize that, on an international level, arts and entertainment are well recognized and amply studied economic motors that could be an important key in our recuperation as a country... For miserly few that want to listen.



Tuesday, November 12, 2013

The Road To Hell

Todos los años durante la época del dengue, comienza una campaña inútil (como la mayoría de las campañas diseñadas por el gobierno) para evitar crear estanques de agua inmóvil donde se puedan criar los consabidos mosquitos.

Y todos los fríquin años se discute el desastre ecológico del exceso de neumáticos de vehículos de motor que parecen querer ahogarnos por no encontrar qué rayos hacer con ellos...

Ajá...

Resulta que hace siglos que existe una forma idónea para reciclar los dichosos neumáticos (gomas de carro para los que tengan dudas de qué hablo) que, (a) aliviaría los rotos en las carreteras, (b) reducirían considerablemente el desgaste que hoy sufren nuestros neumáticos al usarse sobre concreto o brea y (c) reducirían por un montón el ruido en las carreteras.

Se trata de construir las carreteras mismas con material reciclado de los neumáticos descartados... Wow! ¡Qué idea tan novel! NO... Esto es más viejo que el frío y, si alguna vez has corrido sobre una de tantas pistas atléticas que utilizan este material (y en Puerto Rico hay muuuuuchas) sabes de qué estoy hablando.

Mejor aun, resulta que hay maquinaria que agarraría la brea actual, la recogería, la mezclaría con la goma reciclada y la volvería a colocar nítidamente en las carreteras pero con la ventaja de mucha más resistencia a los elementos.
Carretera hecha de neumáticos reciclados.

Soooo, ¿por qué no se está implementando esto? ADIVINA... Porque hay una mega-corporación en Puerto Rico que es la que todas las administraciones contratan para pavimentar las carreteras porque le ofrecen maletines llenitos de billetes a todos los partidos para poder guisar no importa quién gane. Y esa corporación no tiene la maquinaria necesaria y, peor aun, tiene otra que nada tiene que ver con reciclaje pero que la venden a las autoridades como la última coca cola del desierto...

Claro, porque instalar una carretera eficiente que se desgaste menos representa (tambores redoblando) ¡MENOS CONTRATOS DE MANTENIMIENTOOOO!

Ahora bien, como en Puerto Rico la participación ciudadana en el proceso político se limita a ir a votar cada cuatro años, o ir a regañadientes a primarias a escoger políticos desconocidos (o peor, malos conocidos), o perder el tiempo en primarias de partidos norteamericanos para seleccionar a políticos desconocidos (y malos conocidos) para que participen de un club privado - Como no nos metemos a joder en las oficinas de nuestros llamados legisladores, esta patraña continúa y el billete se sigue botando en campañitas mediáticas para que te metas las gomas (neumáticos) por el culo.

Hasta que nos trague la goma o nos mate el dengue...

Monday, September 30, 2013

The US Debt Ceiling Crisis



Since I don't know much about world economy and finance I will keep this entry brief and strictly from the hip.

My take on the state of affairs in the US is this: 

For years the rich have done everything in their power to get richer and to fuck up the poor. "Just give them enough crumbs so they won't get antsy and do something nasty like revolt or hang us by the necks like we deserve." All the while using the (ever diminishing) middle class as a buffer by convincing them that the poor are at fault for everything that's wrong with the economy.

Soooo, poor schooling, shitty health services, lack of opportunities, etc. have basically resulted in greater control by the rich few over the poor majority. Greater control of the media (because there's "free press" as long as you are a millionaire media mogul) means information is boiled down to absurdities that can be readily digested and swallowed by the ignorant masses (see poor schooling).

So far so good!

But what the filthy rich didn't bother to calculate was the fact that breeding ignorance would inevitably result in those ignorant masses ELECTING equally moronic politicians that would hold the US economy hostage because they bought into the whole lie that the rich and powerful created to begin with!

You following me? 

The Tea Partiers (which the Republican Party has willingly gotten on all fours for) really believe, for example, that Obama Care is (pick one) (a) The work of the devil, (b) A Communist plot, (c) A Fascist plot, (d) The end of all days, or (e) All of the above. 

The LIE, of course, has been spawned by insurance company lobbyists and others who want to keep to keep the status quo because, well, it keeps them rich. 

Now the problem is that all this fucking around with the people, keeping them ignorant, having them elect radical, moronic fools, can threaten the very foundation upon which this devious strategy was built. Because, if the debt ceiling doesn't move, if the US Government is shut down, if the Tea Baggers continue to fuck Republicans and the US people up the ass - THE WORLD ECONOMY COULD WELL COLLAPSE!

And then, those filthy rich mothers who've gotten us here will get a taste of what it is to lose all that wonderful wealth when all those stocks come crashing down...


Meanwhile, in my neck of the woods, the government of Puerto Rico becomes more and more disconnected from reality, hiding their empty heads under the ground while the world around us teeters on the brink...

But moron that later!

- Roscoe


Monday, August 19, 2013

LA PASION DE HACER CINE

Soy un apasionado de las películas. Las buenas, claro. Me crié entre los años '60 y '70, cuando las películas tenían "cojones." Era la época: Watergate, Vietnam, revolución social. En fin, las películas se crean dentro de un contexto social y el contexto en aquel entonces era un torbellino.

Planet Of The Apes era una crítica no muy solapada de la humanidad, el discrimen y nuestra capacidad de auto-destruirnos.

Y, como siempre, ¡un grupo de cacos se la tumbaron por el cobre!

2001 Odisea Del Espacio me dejó con más preguntas que respuestas - no tenía un final nítido sino, por el contrario, inexplicable. Pero aun me deja pensando.

Ok, tal vez no entendí un carajo y me parece lenta después de
ver Transformers 1 al 5, pero, coño, ésta se hizo en el 1967 y
todavía sigue siendo el viaje al espacio más real jamás filmado.

The Godfather presentó el elemento criminal como gente de carne y hueso, con familia y valores claros, aunque distintos a los demás.

"Leave the gun, take the cannolli..." 
Nótese que para esa época no se habían tumbao la estatua todavía.
Quedé cautivado para siempre y deseando tener ese mismo impacto en otros...

Me tomó tiempo descubrir "las comunicaciones" porque en aquella época no era precisamente el área de mayor interés en las universidades. Al estilo de El Alquimista me fui para NYC a estudiar mi bachillerato en "esa cosa," como decía mi madre, sólo para descubrir una casa productora de nivel mundial aquí mismo en Puerto Rico. Allí el trabajo era tan intenso y el tiempo tan comprimido que en cuestión de un dos veranos y una navidad (vacaciones de la universidad) me hice First Asistant Director/Production Manager y luego Productor. Ambos roles eran nuevos para la producción en Puerto Rico. Yo fue pionero, creando la manera de hacer las cosas - haciéndolas.

video
Una de mis más complicadas producciones
durante mis años de formación...

Desde entonces he trabajado frente, detrás y al lado de las cámaras. He visto los enormes cuartos de edición convertirse en una laptop. Y he visto cómo las cámaras de un tubo (sí, como los radios antiguos), en blanco y negro, grabando en cinta de media pulgada (no casette, sino, literalmente cinta en un carrete) han evolucionado a teléfonos que toman imágenes de alta resolución a color y las transmiten mágicamente a todo el mundo.

Pero las películas han evolucionado a cosas banales, en su mayoría, llenas de mil explosiones por segundo y efectos computarizados pero sin historia, sin personajes, sin cojones. Igual que la sociedad actual. Estamos en líos peores tal vez que en los '70: economía terrible, corrupción, gobierno espiando a sus ciudadanos y un estado de guerra permanente. Pero sabemos mucho menos sobre lo que pasa a nuestro alrededor y nos importa mucho menos.

(CUT TO: EXPLOSION!)
Sé honesto, ¿acaso has visto los Transformers más de una vez? 
Decir que sí porque no había más ná que ver en HBO domingo 
por la mañana no cuenta.

Mientras tanto mi sueño de hacer "cine" sigue tan intenso como cuando montaba dramas en la escuela elemental, dirigiendo niños en escenas de acción y suspenso sin utilería, vestuario y un par de sillas como escenografía.

Uno pensaría que con mi vasta experiencia y colaboradores de años (después de todo, he seguido produciendo y dirigiendo documentales, videos musicales, pilotos para la televisión e incontables videos corporativos) - pensaría que hacer una película sería por lo menos un sueño fácil de alcanzar... Yeah right!

Resulta que "la industria del cine" es un negocio. Un negocio de ventas y mercadeo principalmente, bastante lejos de la ilusión de que es una labor creativa realizada por un grupo de artistas dedicados. Y como negocio de ventas y mercadeo, el cine necesita dos cosa principales - un mercado donde venderse y capital para poder producirse.

Y ahí es que tropiezo con la realidad de mi país que no tiene ni puta idea de esta realidad y un "establishment" gubernamental que se cree la ilusión antes mencionada y no tienen ni la más mínima pista de cómo crear una industria de cine.
Estos dos recién dijeron públicamente que el modelo económico
el cine tal como lo conocemos está a punto de morir... El futuro
que predicen es ir a salas de cine pagando $30 a $50 para ver un
espectáculo tan despampanante como una obra de Broadway. El
resto de nosotros veremos películas en el iPad o en el sofá de casa.

Hace varios años se creó "La Corporación Para El Desarrollo del Cine" bajo la sombrilla de Fomento (hoy PRIDCO). Tal como el modelo antiguo y medieval de Fomento, Puerto Rico Cine Corp se dedicó a atraer a industriales extranjeros con el propósito de que produjeran cine aquí y le dieran empleo al corillo de técnicos puertorriqueños que pudieran cualificar para trabajar en las producciones.

Eso dista mucho de la supuesta misión de "fomentar una industria de cine." Para crear industria, tienes que tener producción constante. Para tener producción constante tienes que tener capital de inversión para poder financiarla. Para interesar a los inversionistas tienes que tener mercado(s) y... ¡Ups! ¿Mercado?

Mercado = Distribución. Distribución = Compañías que necesitan producto para vender a través de todo el mundo. 

Sería chévere conocer la persona contacto en algunos de estos
canales de distribución, ¿no? Puerto Rico Promo Export hace
eso con todo otro tipo de producto para exportación, pero,
¿quién hace esto para producto de cine, televisión, DVD, Web?
Y ahí es que está la tranquilla de PR CineCorp - Brindando par de pesos a jóvenes cineastas para que aprendan a hacer cine produciendo corto-metrajes (muy noble). Brindando blancos de participación solicitar co-producciones con países extranjeros (también noble). Y, se supone, un fondo cinematográfico para financiar proyectos que una junta de desconocidos consideren meritorios bajo criterios misteriosos.

En mi humilde opinión y, siguiendo la fórmula expuesta arriba, el rol de PR CineCorp, si en realidad desea crear una industria, es buscar los mercados o distribuidores y presentarles todo y cuanto proyecto tenga cualquier hijo de vecino. ESTO CUESTA CASI NADA.

¿Por qué los distribuidores son conocidos por un pequeño grupito de gente en PR y la Corporación de Cine no tiene este único listón de ellos?

Mi visión para la Corporación -> Usa el budget (por pequeño que sea) para identificar y enamorar a cuanto distribuidor puedas encontrar, de todo género, lenguaje, mercado, localización, interés, medio, "you name it." Diles que los vas a exponer a cuanto productor y proyecto haya en Puerto Rico. 

Exponer = llamando, teleconference, Skype, o, coño, bótate y trae un bonche con gastos pagos al Hilton y prepara una semana de "pitch sessions" donde los cineastas que le de la gana le presenten sus ideas, conceptos, libretos, dibujos, PowerPoints, lo que sea.

De más está decir que, responsablemente la Corporación podría hacer un pre-screening pero no deberían discriminar en cuanto a tema, estilo, método ni nada que tenga que ver con gusto, solamente en cuanto a la calidad de la presentación. Además, la Corporación debería parear el distribuidor con el tema o género del proyecto de acuerdo a los criterios del mercado.

¡Voilá! Has gastado muy poco y no tienes que montar una junta nebulosa de cineastas frustrados que no tienen ni la menor idea de qué vende o no. El que tenga un proyecto que lo venda a los distribuidores bajo su propio riesgo. La Corporación pierde poco, porque si nada es seleccionado para distribución (o interés en distribuir), habrá creado unas relaciones que jamás se perderán si se les trata bien.

Pero y ¿si algún proyecto es seleccionado o causa interés? Entonces el segundo paso para la Corporación sería apoyar al cineasta a desarrollar el proyecto, crear el prospectus, encontrar inversionistas (basados en el interés de un mercado) y apoyo en la búsqueda de técnicos o productores. 

Si a nadie le interesa el proyecto de X productor, no se perdió dinero, solo un poco de tiempo, par de donas y café.

Tu concepto apesta... Ahora pasa la leche plis...
El apoyo y el dinero hace falta al principio, en el momento del desarrollo (startup). Puerto Rico está repleto de lo que llaman "incubadoras" de industrias donde se le provee al industrialista en potencia de espacio, luz, teléfono y financiamiento para DESARROLLAR una empresa o industria. Y luego de que la cosa arranca, entonces se muda del espacio y se le brinda al próximo.

No puedo concebir que no haya un listado de distribuidores como el que mencione, que un puñado de gente tenga el monopolio de los contactos. Que ni siquiera nos estemos ayudando los unos a los otros - hoy distribuimos la mía, mañana te ayudo con la tuya. Y mucho menos, que la Corporación esté tan enajenada del tema.

BTW, hay un canal en DirecTV exclusivo para Puerto Rico, ¿se les ha ocurrido llevar toda esa enorme cantidad de películas cortas, pilotos y materiales inéditos para que se vean en algún sitio?

Se que ha existido una madeja de corrupción, tumbe, nébulas y desbarajustes administrativos en la Corporación que hay que limpiar antes que nada. Pero creo que en general seguiremos mal dirigidos mientras el gobierno de Puerto Rico no vea el potencial de generar una industria verdadera. 

Especialmente considerando la enorme cantera de talento que es nuestra Patria... Aprovecho para reconocer el increíble trabajo realizado por jóvenes talentosos que contra viento y marea, hacen lo que pueden de manera magistral para crear cine - incluyendo a Fede y compañía, creadores de El Maravilloso Sr. Júpiter y mi amigo Skip Font con su 3000 y los muchos otros marcando camino en el escarpado terreno.

En el set de El Maravilloso Sr. Júpiter con un grupo extraordinario de talentos jóvenes al mando.
(La calva a la izquierda es de mi pertenencia)
Mientras tanto, voy a producir mi primera película a como dé lugar, de manera bien pensada, con mercados y ventas en mente, con o sin la ayuda de nadie.

 "EL MAESTRO"  - ESCRITA Y DIRIGIDA POR ERNESTO MORALES RAMOS ¡PRONTO!

No voy a descansar hasta que logre ese sueño... Y un par de otros más...

Wednesday, August 7, 2013

THE CRITICS DID IT!

So now Johnny Depp, Jerry Bruckheimer, plus the cast and crew of THE LONE RANGER are out in Europe, Asia or Antarctica trying to sell the most infamous bomb of this summer of box office failures. And the pitch they decided to push in order to sell their movie is that "the critics in the US killed the movie!"

Depp - "You smell like a critic, you look like a critic,
you shit like a critic... You must be a horse!"
Spoiler Alert: There will be no spoilers in this blog since I haven't seen nor plan to see this movie, and it has NOTHING to do with critics. I take film critics with a grain of salt. Sometimes they match my tastes sometimes they don't.

Case in point: ARGO. The critics loved it! It was an Oscar winner! Wow! I fell asleep in the middle of it, Ben Affleck played a character by not having any movement in his face or expressions whatsoever, I didn't feel empathy for anyone... You get my point.

Am I the only one who dozed off in the middle of this?

WORLD WAR Z was liked by the critics and I loved it.

Nice view of downtown San Juan, Puerto Rico...
Before the zombies attacked!!!

TWO GUNS was also loved by the critics but I... Well the jury is still out on that one... Heck, I'll fess up... It was damn sloooooow.

One of "Two Guns"s two action scenes. But, hey,
they were great playing bad-ass buddies!

The critics hated UNBREAKABLE, or anything that M Night Shyamalan (shyamalamadingdong) does, but THAT one I liked...

Bruce Willis is the daddy of bad-asses in Unbreakable,
a homage to comic book heroes with M Night
Shamalamadingdong's typical surprise plot twists.
Ok, so I digress... I did not and will not see THE LONE RANGER until it hits HBO at some point and there's nothing else to see for the following reasons:

Johnny Depp is not a reason for me to see anything. If I see him in a movie it will be because of the movie's plot or premise, and not because of HIM. I say this because Depp has a range of 5 expressions that he repeats for any character he plays. I haven't seen the PIRATES films (sorry), even though I've tried...

The jury is still out on who has less range of expression,
Depp or the dead bird on his head!
And here comes the second reason - I don't think Westerns are a genre that people are into right now, and I think nobody has been into it for years! (See Cowboys V Aliens, gaaaad!).

When The Lone Ranger was popular a thousand years ago, kids actually played "cowboys and injuns" in their backyards or streets... When was the last time you saw any kid playing "cowboys and injuns?" And I say this specifically because Disney is catering to THAT TARGET! So, who came up with the idea that suddenly this movie would revive a dead genre? (See The Wild, Wild, West yikes!).

To make matters worse for me, the idea of having Depp play a Native American, in whiteface no less, seem as grossly inappropriate as having Woody Allen play an African American - in whiteface no less!

The idea seems out of whack to me, not to mention offensive. But it is so typical of Hollywood's bigoted stereotype machine, that it deserved to be parodied by Robert Downy Jr in the brilliant satire: TROPIC THUNDER.

One of the most brilliant characterizations in Downey's career -
an Australian actor playing an African American character in
TROPIC THUNDER.
The only thing that tops it is Tom Cruise's  best character ever,
Les Grossman, below, from that very same movie!


SIDE NOTE: A Native American character named "Tonto" which means "Dumb" in Spanish? And you have the gall to come out with this in the 21st Century?

So why, given all the reasons against me wanting to see this, and I dare say, many other people in the US, would you decide to blame the critics for "focusing on budget, and production gossip," or whatever, instead of the main concern - that the whole premise is just stupid, and outdated!

And, mind you, a stupid idea can make millions (remember The Blair Witch Project?) ...  If you don't spend trillions trying to produce it!

- Roscoe Biscayne